無線LAN規格や周波数帯とは?ルーター選びに欠かせないポイントを解説!

無線LANルーターの商品説明などで「IEEE802.11」や「2.4GHz帯」という言葉を見たことがあると思いますが、その意味や違いを知っていますか?これらは無線LANの通信規格や通信時に使用する周波数帯を表す言葉で、無線LANルーターを選ぶときには必ず確認すべき項目です。今回は、無線LAN規格や周波数帯について解説いたします。

無線LAN規格とは

無線LANルーターの商品説明などに記載されている「IEEE802.11」とは、無線の国際的な標準規格です。米国電子電気学会(IEEE)によって策定されており、数年毎にアップデートが行われ、現在は「11a」・「11b」・「11g」・「11n」・「11ac」・「11ad」という6つの規格が存在します。この中では「11ad」が最も新しい規格で、それぞれの規格で使用する周波数帯や最大通信速度が異なります。

無線LAN規格の種類と特徴

各規格で使用している周波数帯と最大通信速度を以下の表にまとめました。

規格 周波数帯 最大通信速度
IEEE802.11a 5GHz 54Mbps
IEEE802.11b  2.4GHz 11Mbps
IEEE802.11g 2.4GHz 11Mbps 11Mbps
IEEE802.11n 2.4GHz 600Mbps
5GHz 600Mbps
IEEE802.11ac 5GHz 6.9Gbps
IEEE802.11ad 60GHz 6.7Gbps

 

周波数帯とは

周波数帯とは、電波の周波数の範囲を表す言葉です。「バンド」と表現されることもあります。電波を通す道路のようなもので、周波数帯が広いほど情報伝達量が多く、一度にたくさんのデータを送ることができます。周波数帯の区分は総務省によって定められ、用途毎に利用できる周波数帯も決められています。無線LANの場合、2.4GHz帯、5GHz帯、60GHz帯の3つの周波数帯を利用することができます。ただし、60GHz帯を利用できるのは「11ad」のみであり、また対応機器が非常に少ないのが現状です。

2.4GHz帯・5GHz帯・60GHz帯の違い

無線LANルーターに利用される周波数帯は、それぞれが異なる特性を持っています。

2.4GHz帯の特徴

電子レンジやプリンターなどの家電製品の他、Bluetoothにも利用されている周波数帯です。壁などの障害物に強く、Wi-Fiの通信が途切れにくいことから対応機器も数多く存在します。しかし、同じ周波数帯を利用する機器が多いため、他の機器からの電波干渉を受けやすく、通信速度が遅くなることがあります。

5GHz帯の特徴

2.4GHz帯よりも新しい周波数帯です。対応機器が少ないため電波干渉が起こりにくく、安定した通信が可能とされています。また、通信速度が速いという特徴もあり、動画ストリーミングやオンラインゲームなどに適しています。しかし、壁やドアといった障害物に弱く、場合によっては2.4GHz帯よりも繋がりにくくなることがあります。

60GHz帯の特徴

5GHzよりも新しい周波数帯で、「11ad」のみ対応しています。2.4GHz帯や5GHz帯で使われている「マイクロ波」ではなく、「ミリ波」を使用します。「ミリ波」がまだあまり使用されることから、大容量のデータの高速通信が可能だとされています。しかし、障害物に弱く、電波を遠くに飛ばすことができないので、広範囲での利用には適していません。また、従来の無線LAN機器との互換性が無いため、11ad専用の子機やアクセスポイントが必要という点でも注意が必要です。

無線LANの速度は、親機と子機の対応規格によって変わる

規格によって通信速度が変わるため、親機(ルーター)と子機(パソコン等のデバイス)で対応する規格が異なると、通信速度が遅くなる可能性があります。親機を最新の規格に対応したものに変えても、子機がその規格に対応していない場合、最新規格での通信は不可能です。ルーターを買い替えても通信速度が向上しない場合は、子機の対応規格を確認し、日知用に応じて買い替えを検討しましょう。

複数の規格に対応した無線LANルーターがおすすめ

現在販売されている無線LAN商品は、複数の規格に対応しているものが大多数を占めています。複数の異なる規格を同時に使用できるものや、「11n」「11a」「11g」といった異なる周波数帯を利用できる規格を同時に使用するものなど、ルーターを使う環境に合わせて最適な商品を選ぶことが可能です。6つの規格の中では「11ad」が最新の規格でが、11adに対応している商品はまだ少なく、殆どが「11n」「11ac」に対応となっているので注意が必要です。

おすすめ無線LANルーター

Tp-Link「Archer C2300」

複数の無線LAN規格に対応しており、利用シーンや子機に合わせて最適な周波数帯を自動で選び、接続してくれます。また、VPN機能も搭載されており、広く・速く・安全なWi-Fi通信を実現します。

メーカー参考価格 ¥20,970(税抜)

ワイヤレス規格 IEEE 802.11ac/n/a (5GHz)
IEEE 802.11b/g/n (2.4GHz)
最大転送速度 1625Mbps (5GHz)、600Mbps(2.4GHz)
本体サイズ 216(幅)×164(奥行) x 36.8 (高さ) mm

バッファロー「AirStation WSR-2533DHP」

2.4GHz帯で最大800Mbps、5GHz帯で最大1733Mbpsの高速通信が可能な高性能モデルです。4×4アンテナを搭載し、様々な向きや角度の端末を幅広くカバーしてくれます。

メーカー参考価格 ¥14,300(税抜)

ワイヤレス規格 IEEE802.11ac/n(5GHz)IEEE802.11n/g/b(2.4GHz)
最大転送速度 1733Mbps(5GHz)、800Mbps(2.4GHz)
本体サイズ 55(幅)×131(奥行)×159(高さ)mm

 

NECプラットフォームズ「Aterm WG1200CR」

2×2ストリーム(5GHz帯 & 2.4GHz帯)に対応したコンパクトボディのルーターです。光回線を活かす有線ギガポートを搭載し、WAN/LANギガ対応による高速通信を実現します。一人暮らしや少人数世帯におすすめです。

メーカー参考価格 オープン価格

ワイヤレス規格 IEEE802.11ac/n(5GHz)
IEEE 802.11n/g/b(2.4GHz)
最大転送速度 867Mbps(5GHz)、300Mbps(2.4GHz)
本体サイズ 約40.5(幅)×116.5(奥行)×110(高さ)mm

 

さいごに

無線LAN規格について理解を深めると、これまで何となくルーターを選んでいた人も、自分に合ったルーターが選べるようになります。部屋の間取りや広さ、利用シーンや接続する子機などから総合的に判断し、ベストなルーターを選びましょう。